Quelle est la différence entre un chronographe et un chronomètre ?

| Mis à jour le 20 juillet 2023

Dans le monde des montres, les termes chronographe et chronomètre sont souvent employés de manière interchangeable. Pourtant, ces deux types de garde-temps possèdent des distinctions importantes en termes de fonctionnalités et d’utilisations.

Le chronographe : une fonction de mesure du temps

Un chronographe est une montre équipée d’une fonction supplémentaire permettant de mesurer un intervalle de temps court. Cette fonction est généralement activée par deux poussoirs situés sur le côté du boîtier de la montre. L’un sert à démarrer et arrêter la mesure, tandis que l’autre permet de remettre à zéro les compteurs.

Fonctionnement et affichage du chronographe

Les montres chronographes disposent de sous-cadrans qui affichent différentes informations liées à la mesure du temps. Le plus courant est le totalisateur des minutes, qui compte le nombre de minutes écoulées depuis le début de la mesure.

D’autres sous-cadrans peuvent afficher les heures accumulées ou même les dixièmes ou centièmes de seconde pour des mesures ultra-précises.

Il est à noter que le mouvement principal de la montre (celui qui donne l’heure) continue de fonctionner normalement pendant l’utilisation du chronographe, cette dernière étant totalement indépendante.

Utilisations du chronographe

zoom sur une montre chronograph Bulova

Les montres chronographes sont particulièrement appréciées pour leur aspect pratique et polyvalent. Elles permettent de mesurer le temps écoulé lors d’une épreuve sportive, d’un trajet en voiture ou encore lors de la cuisson d’un plat.

Leur utilisation remonte au 19e siècle, lorsque les premières montres de poche à fonction chronographe ont été développées pour répondre aux besoins des scientifiques et des ingénieurs.

Le chronomètre : une certification de précision

Contrairement au chronographe qui désigne une fonction spécifique de mesure du temps, le terme chronomètre fait référence à un label de qualité attribué à certaines montres. Une montre chronométrée est soumise à des tests rigoureux afin de s’assurer de sa précision et de sa fiabilité dans diverses conditions (température, pression, position, etc.).

Le rôle du COSC

La certification chronomètre est décernée par l’COSC (Contrôle Officiel Suisse des Chronomètres), un organisme indépendant chargé d’évaluer la performance des mouvements horlogers. Pour obtenir ce label, une montre doit respecter les critères de précision définis par la norme ISO 3159.

Ces exigences incluent notamment une tolérance de -4/+6 secondes par jour pour les montres mécaniques et de +/- 0,07 seconde par jour pour les montres à quartz.

Chronomètre et horlogerie de luxe

une montre de luxe Rolex submariner chronometer en or jaune

Les montres chronométrées sont souvent associées au monde de l’horlogerie haut de gamme. En effet, la certification COSC garantit un niveau de précision bien supérieur à celui des montres non chronométrées, et témoigne ainsi de l’excellence du savoir-faire horloger.

De nombreuses marques prestigieuses, telles que Rolex ou Omega, proposent des collections entièrement composées de montres certifiées chronomètres.

Le chronographe et le chronomètre : une association possible

Il est tout à fait possible qu’une montre soit à la fois chronographe et chronomètre. Dans ce cas, elle dispose d’une fonction de mesure du temps précise et fiable, qui a été soumise aux tests rigoureux du COSC. Cette combinaison est particulièrement appréciée dans le domaine sportif, où la performance et la précision sont primordiales.

Exemples de montres chronographes chronométrées

  • Omega Speedmaster Moonwatch Professional Chronograph
  • Rolex Cosmograph Daytona
  • Breitling Navitimer World Chronograph

En résumé, la différence entre un chronographe et un chronomètre repose sur deux aspects distincts : la fonction de mesure du temps pour le premier, et la certification de précision pour le second. Ces deux termes ne s’excluent pas mutuellement et peuvent se retrouver conjointement sur une même montre, offrant alors un instrument à la fois performant et fiable pour les passionnés d’horlogerie.

À propos de Philippe

Philippe emontre.fr

Grand passionné de montres, Philippe a travaillé plusieurs années en atelier d'horlogerie. Cofondateur du site, il est responsable des contenus de la catégorie "homme" sur emontre.fr.

Laisser un commentaire