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12 faits que vous ignoriez probablement sur Rolex

| Mis à jour le 20 juillet 2023

Rolex est sans aucun doute l’une des marques de montres les plus célèbres et prestigieuses au monde. Cependant, il y a beaucoup de choses que vous pouvez ne pas savoir à propos de cette entreprise horlogère suisse. Voici 12 faits intéressants que vous ignoriez probablement sur Rolex.

1. Les origines humbles de la marque

Contrairement à ce que l’on pourrait penser, Rolex n’a pas été fondée en Suisse mais bien à Londres, en Angleterre, en 1905. Hans Wilsdorf, un Allemand, et son beau-frère, Alfred Davis, ont créé la société Wilsdorf & Davis qui deviendra par la suite Rolex SA.

Ce n’est qu’en 1919 que la société déménage à Genève, en raison de taxes élevées sur les importations d’or et d’argent en Grande-Bretagne pendant la Première Guerre mondiale.

2. Le nom « Rolex » n’a pas de signification particulière

Hans Wilsdorf voulait un nom facile à prononcer dans toutes les langues et qui soit également court et mémorable. Il aurait testé plusieurs combinaisons de lettres avant de tomber sur le mot «Rolex», qui serait une contraction de «Horlogerie Exquise».

Selon certaines sources, le nom aurait aussi été choisi pour sa ressemblance avec le bruit que fait une montre lorsqu’elle est remontée.

3. La première montre-bracelet étanche au monde

une montre Submariner vintage et usee de la marque Rolex

Rolex est à l’origine de la première montre-bracelet étanche au monde, baptisée « Oyster ». En 1926, Rolex a déposé le brevet pour un boîtier de montre résistant à l’eau et à la poussière. Le modèle Oyster a été mis en avant lors d’une traversée de la Manche par Mercedes Gleitze, une nageuse britannique, qui portait la montre tout au long de son exploit.

4. L’origine du logo

Le logo emblématique de Rolex, une couronne en or avec cinq pointes, symbolise la royauté et l’excellence. La couronne représente également les cinq doigts de la main humaine, tandis que le nombre d’or (1,618) se retrouve dans les proportions du logo.

Ce dernier a évolué au fil des années, passant de la simple inscription «Rolex» à l’ajout de la couronne et finalement à la version actuelle avec la couronne et le nom de la marque.

5. Les montres-goussets Rolex

Avant de se concentrer sur les montres-bracelets, Rolex produisait principalement des montres-goussets, très populaires à l’époque. Cependant, les montres-bracelets ont rapidement pris le pas sur les montres-goussets en raison de leur praticité et de leur élégance.

6. Des innovations majeures dans le domaine horloger

Rolex a toujours été à la pointe de l’innovation, avec plusieurs inventions majeures dans le domaine de l’horlogerie. Parmi celles-ci, on retrouve :

  • Le premier mouvement mécanique à remontage automatique avec rotor libre, appelé le « Perpetual »
  • La première montre-bracelet avec dateur, la « Datejust »
  • La première montre étanche jusqu’à une profondeur de 100 mètres, la « Submariner »
  • Le premier système d’affichage simultané de deux fuseaux horaires, la « GMT-Master »

7. Un partenariat avec la famille royale britannique

Rolex entretient des liens étroits avec la famille royale britannique depuis les années 1930. En 1953, la Reine Elizabeth II a reçu une Rolex Oyster Perpetual lors de son couronnement, tandis que le Prince Charles porte également une Rolex.

8. Des montres portées par des personnalités célèbres

De nombreuses personnalités ont été vues portant des montres Rolex au cours des années, notamment :

  1. Paul Newman, dont la Rolex Daytona est aujourd’hui extrêmement prisée des collectionneurs
  2. Steve McQueen, qui portait une Rolex Submariner
  3. Sir Edmund Hillary et Tenzing Norgay, qui ont atteint le sommet de l’Everest en 1953 avec des Rolex Oyster Perpetual
  4. James Bond, qui a porté plusieurs modèles de Rolex à l’écran

9. Un processus de fabrication minutieux et rigoureux

Rolex est connue pour son souci du détail et la qualité de ses montres. Chaque pièce d’une montre Rolex est fabriquée en interne, ce qui garantit un contrôle strict de la qualité. De plus, chaque mouvement mécanique est certifié chronomètre par le Contrôle Officiel Suisse des Chronomètres (COSC).

10. Des matériaux exclusifs et durables

une Rolex submariner noire posee sur des bracelets en cuir

Rolex utilise des matériaux spécifiques pour garantir la durabilité et l’esthétique de ses montres, comme :

  • L’acier inoxydable 904L, plus résistant à la corrosion que l’acier inoxydable couramment utilisé dans l’horlogerie
  • Le Cerachrom, une céramique brevetée résistante aux rayures et aux ultraviolets, utilisée pour les lunettes des montres
  • Les diamants sélectionnés selon des critères très stricts et sertis par des maîtres joailliers

11. Le goût du secret

Rolex est réputée pour sa discrétion en ce qui concerne ses chiffres de production et son fonctionnement interne. Son fondateur, Hans Wilsdorf, a d’ailleurs légué toutes ses actions de la société à la Fondation Hans Wilsdorf, une fondation caritative privée, pour assurer l’indépendance et la pérennité de la marque.

12. Un engagement environnemental et sociétal

Bien que discrète sur ses actions, Rolex est impliquée dans diverses initiatives environnementales et sociétales, comme :

  • La protection des océans et la recherche marine, à travers des partenariats avec National Geographic et la Mission Blue de Sylvia Earle
  • Le soutien à la préservation du patrimoine culturel, en parrainant notamment la restauration de la Chapelle Sixtine
  • L’aide aux jeunes talents, grâce au programme Rolex Mentor and Protégé Arts Initiative qui permet à de jeunes artistes prometteurs d’être accompagnés par des mentors reconnus dans leur domaine

Rolex est une marque emblématique et respectée, dont l’histoire et les réalisations ne cessent de fasciner les amateurs de montres et le grand public. Au-delà de ses modèles iconiques, ce sont aussi les valeurs et l’esprit d’innovation de cette entreprise horlogère suisse qui continuent de séduire et d’impressionner.

À propos de Philippe

Philippe emontre.fr

Grand passionné de montres, Philippe a travaillé plusieurs années en atelier d'horlogerie. Cofondateur du site, il est responsable des contenus de la catégorie "homme" sur emontre.fr.

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